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【誕生日】アフリカと出会い、30歳を超えてから、お祝いもプレゼントも要らなくなった

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アフリカ系男子のナイケルです。

3.11は東日本大地震の日であります。僕もベナン共和国から黙祷を致しました。そして同時に僕の誕生日でもありました。

32歳になりました。

今年も沢山の方々からお祝いのメッセージを頂きました。本当にありがとうございました!

しかし、実はアフリカと出会って、30歳を超えたあたりから、僕にはお祝いもプレゼントも必要がなくなったのです。

その理由についてお話したいと思います。

 

産んでくれた母親に感謝する日に変わった

今までは、誕生日は「自分が生まれた日」という意識でした。だからやっぱり「おめでとう」と言って欲しかったですし、言われないと凹んだりもしていました(笑)

なんなら昔は自ら誕生日会を開いて、20人ほど入る、居酒屋の大きめの個室を貸切予約して、皆さんを招待したいのですが、結局3人しか来てくれなくて、店員さんにも怒られ、カウンター席で落ち込みながらの誕生日を迎えたことさえありました(笑)

しかし、30歳を超えたあたりから、「そういえばこの年齢って母親が自分を産んでくれた歳くらいだなぁ」と考えるようになりました。

子供の頃って親は完璧に見えてませんでしたか?30歳くらいの大人って完全無欠で何も悩みも苦労もない存在だと思っていませんでしたか?

自分がいざその年齢になると、まだまだ完璧とは程遠い、いろんな人に迷惑をかけている。いまだに親にも心配ばかりかけている。ということは、親も当時もそんな状況の中、僕を産んでくれ、育ててくれていたのだと気がつきました。

すると不思議と誕生日を迎えると「母親が僕を産んでくれた日かー」と感じるようになりました。

そうなると、周りからのおめでとうは勿論嬉しいのですが、僕が母親にありがとうという想いを改めて考える日なので、決してお祝いをしてもらうことが必須ではなくなりました。

 

一番欲しかったものが手に入ってしまった

そして、プレゼントも貰えないからといって、何の問題もなくなりました。これまた昔は、友達に「これが欲しい、あれが欲しい」と誕生日1ヶ月前には言いまくっていて、今思うとなんとウザいことをしていたんだと反省していました。

しかし、今は「誕生日に何が欲しい?」と聞かれても、特に何も出て来ないのです。それはなぜか?

僕の一番欲しかったものがすでに手に入ってしまったからです。

それは、夢中になって頑張れる「アフリカ」という夢と、それを一緒に達成するために頑張る「仲間」の存在です。

これが常に僕の身近にある今の環境は、誕生日プレゼントをわざわざもらう必要が全くなくなってしまいました。

 

それでもやっぱり祝われると嬉しい

という感じで、20代の頃までの誕生日の概念が、30歳を超えて、アフリカとも出会ってすっかり変わってきたのですが、それでもやっぱり祝っていただけるととっても嬉しいものです。

今回はベナン共和国で初めて誕生日を迎えまして、正直自分の力不足でまだまだ居候させてもらっている代表ゾマホンのお家にお金も入れられていないので「僕の誕生日は一切何もしなくていいよ」と伝えていたのにも関わらず、お祝いをしてくれました。

また、年々増してお友達やSNSでしかまだ繋がっていない方までもお誕生日メッセージをいただきました。これもやっぱりありがたいし、嬉しいことですね。

 

撒きまくった種に水を上げまくる年に

32歳の抱負的なことをいうとすれば、本格的に現在の会社とNPO経営に参画したのが29歳でしたが、31歳までに非常にたくさんのプロジェクトの種を撒きまくりました。つまり0から1までの仕事をたくさんやってきました。

32歳はこれらの種に水を上げまくる、1から10までの仕事に集中する年になりそうです。

あとは常日頃言っている「今が一番輝いている」状態というのは今年も達成していきたいと思います。その為に必要なのは、31歳の時よりもさらに新しい挑戦して、新しい失敗をすることです。

同じ失敗は改善が出来てないだけですが、新しい失敗は一番の成長カンフル剤です。新しい失敗=成長と思うと、人生楽しくなりますよ♪

 

改めまして、お誕生日を祝ってくださった皆さま、本当にありがとうございました!

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